The first contact







「ねえ、工藤君てば!」

「・・・あ?」

「明日の資料、一緒に集めようって言ってたでしょ」

「資料・・・・・」













  天気の良い、お昼時。

  大学の敷地内にあるベンチの上で、うたた寝をしていた影。



  ひとりの女の子がそれに話し掛ける。











「何の?」

「やだ寝ぼけてんの? 心理学の―――・・・・・・って、あ、あれ? 工藤・・・くんじゃない・・・・・」

「なあカーノジョ。それよりどっか遊びに行かない?」



















  にっこりと微笑うその表情。

  女の子は後ずさり一礼すると、途端に走り去っていった。







  ・・・・影は、ふうと息をつく。





















「結構可愛いかったけど、服のセンスがイマイチだったかな~」

「黒羽君!」

「おー白馬。遅っせーぞ」

















  校舎の方から声がして、「黒羽」と呼ばれた影はその方向へ顔を向ける。

  すると、走ってくる長身の人物が見えた。





















  黒羽快斗。



  高校を卒業してから、父親から受け継がれた奇術師としての才を如何なく発揮し。

  そのルックスも売りとなって公演を行う、若きマジシャン。









  そして白馬探。

  大学へ進学しつつ、年の殆どをこの学校の姉妹校であるロンドン分校で過ごす警視総監のひとり息子。









  学生でもない快斗が、のんびりとこのベンチで寝こけていたのは探を待っていたからだ。

  眠たげな目をこすり、欠伸する。





















「お前待ってるうちに3人からナンパされちまった」

「それはそれは」

「・・・そんでまた『工藤』に間違えられた」

「だろうね」

















  さして驚きもしないのは、何度かある場面だったからだ。















  『工藤新一』





  この白馬と同じ大学に通う有名な人物。

  何故有名かと言うと、それは何度も新聞や雑誌、テレビに登場する為で。



  でもタレントでは無く、『探偵』なのだ。

















  そう。

  この白馬と同じく・・・・・





















「そんなに似てると思えねえけどな・・・・・」

「全く。彼に悪い」

「何だと!?」

「仕方ない。君と彼は、雰囲気が同種なんだから」

「は・・・?」











  それじゃ行こうと探は食堂の方へ視線を向ける。

  快斗は立ち上がり、その言葉に怪訝な顔をした。


























ひとくぎり

























「工藤君」

「・・・白馬。帰ったんじゃなかったのか?」

















 食堂へ向かう途中。

 すれ違ったのは、噂をすれば何とやらの彼。

















「友人と待ち合わせしてまして。これから昼食なんです」

「へえ・・・・」

「随分疲れてるみたいですね」

「ん――・・・ちょっと調べもんでさ。疲れたっつーか眠い・・・・」

















 ここは食堂へ行く途中の、図書館前だ。

 長いこと本を読んでたのだろうか? 眼鏡の奥の瞳がとろんとしている。



 気分転換に外に出てきたらしい。

 『げ』、と快斗は反射的にそっぽを向く。


















「じゃ、一緒にお昼どうです?」

「え!?」

「・・・・・・メシか。そういえば腹減ったかも」















 白馬の突然の誘いに、快斗は変な声を出し振り向いてしまった。





 お腹に手を当てて、考える新一。

 そんな『ぼんやり』工藤に、驚きを隠せない。





















 想像してた『工藤』とちょっと違うぞ――――――――――・・・・・・・?



























 その時、快斗が『はた』と気づいて話掛けた。























「・・・・・・さっきアンタの事探してるオンナ、いたんだけど」

「女?」

「明日の資料がどうのこうの・・・・・言ってたな」

「あ―――・・・・・・そういや忘れてた」















 これまた『ぼんやり』言われ拍子抜けする。

 その姿に快斗はつい、怒鳴ってしまった。















「あのさあ! 別に俺が言う事じゃねーけどさ! そんなんで良いワケ? 約束してたんだろ!?」

「く、黒羽君?」

「出来ないんなら約束なんてしなきゃいいんじゃねえの?」

















 上下する快斗の肩。

 探は突然の状況に唖然とし、新一は瞳を見開いている。

















「白馬。悪り、俺帰るわ」

「え、ちょっと」

「じゃあな」











 手をひらひらさせ、背中を向ける快斗。

 その時、横で気配が動いた。





 ・・・・・・新一だ。

















「待ってくれ、ごめん」

「・・・・俺に謝ることじゃねえだろ」

「そうだけど、ごめん」

「・・・・」

























 昨日の夜から、一睡も新一はしていなかった。













 夜遅くに呼び出され、久々に難解な事件に遭遇し。

 どうやら過去の件もいくつか絡んでいるらしく、それを調べるのに朝からずっと詰めていて。





 だからつい忘れてたのだ。

























 けど、それは結局『言い訳』だから新一は言わない――――――――――・・・・・・・・・・





























「気、悪くさせてごめん・・・・・・・白馬と約束してたんだろ」

「まあな」

「俺は遠慮する。じゃ」

「ん?」



















 ぐぅぅう。





 その時、耳に届いたのは・・・・























「・・・・・」

「腹・・・・減ってんだろ。一緒に食ってけば?」

「そうですよ。行きましょう」

「いや、けどその、」

















 耳まで真っ赤な新一。

 どうしてこういうタイミングで鳴るのか・・・・



 気付けば、探が隣に来ている。















「アンタ平気で約束破るようには見えねえし・・・・・・・何かあったんだろ。俺の方こそ悪かったよ―――――・・・・・・・つい、カッとなったりして」

「え、い、いや」

















 素直に頭を快斗は下げる。

 新一はどうにも照れてしまい、続きの言葉が出なかった。



 だからまた探は微笑う。



















「何だよ白馬・・・」

「工藤君も黒羽くんも、やっぱり似てるなあと思って」

「はあ!?」

「じゃあ行きましょう。また鳴りますよ、工藤君?」

「!」

















 言われ、つい腹を押さえる。

 確かに感じる空腹感に勝てるはずも無く、そのまま新一は2人に付いて行った。
























ひとくぎり























「黒羽って、アイツと気、合うかも」

「へ?」

「そうですね。お節介な所は似てるかもしれません」

「・・・・・それ、俺んことちゃうやろな」



















 窓際のカフェテラス。

 昼食も終わりのんびり時間を過ごす、3人の下に現れた服部平次。



 今回の調査の為、昨日新一が大阪から呼んだもうひとりの探偵である。



















「来た来た。お前いま何時だと思ってやがんだ」

「アホ。これでも超特急やぞ」

「とにかく座って、まずは珈琲でも飲みましょう」

























 ・・・・そうして4人が初めて揃う。











 やがて当たり前な光景となってゆくのは、言うまでもない。




































Fin