卯月の終わりに

 

 

ゴールデンウイークが迫った四月のある日の朝。
一通のメールが新一を起こした。

 

 

「・・・快斗。なんだ朝っぱらから」
『寝てた所悪いけどさ。天気も良いんだし遊びに行かね
「面倒くせえ・・・」
『最近、カラダ動かしてねえだろ。たまにはパーっと、ミラクルランドでさ』
「ミラクルランド

 

 

寝たまま携帯で話していた新一。
天井を見つめたまま、ある事を思い出す。

 

 

・・・・・数年前に、蘭や和葉。
それに子供たちを人質に取られ、探偵たちを巻き込んだ事件だ。

 

別にあれからあの場所で遊べなくなったとか。
そんな事は、別にないけれど。

 

今でもゲートをくぐるときは・・・・・少し、緊張する。

 

 

 

『な
「だけどなあ・・・・男二人で行っても空しくねえか」
『そう 俺は別に気にしないけど』
「俺もヒトのこと言えねえけど、連れてく女の子とかいねえのかよ」
『いなくはないけどさ。今日は新一と遊びたい気分なんだよ。つうか、女の子一緒だと気い使わなきゃいけないし、疲れんだよねえ』
「・・・・まあ、それには同意するけど」

 

 

そう。
別に、快斗も新一も女の子に困っている訳でも何でもない。

 

互いに『友達以上、恋人未満』な女の子は存在するし、ただ今は別の大学に進んでいるので滅多に会えないでいるだけだ。
告白もタイミングがずれたまま今日に至っている。

 

 

それに、幼なじみの期間が長すぎると今更恥ずかしいという気持ちもある。
こんなのは自分だけだろうと新一は思っていた。

 

しかし、ある日快斗に聞いてみると、自分も同じような状況だと言っていたので『変なところまで似てるんだなあ』と苦笑したものだ。

 

 

彼女たちならば、気心が知れてるし小さい頃から一緒だったから、何の気も遣うことなく時を過ごせる。
しかし大学で一緒だというだけの女の子達は、気軽に誘えはしない。

 

なんと言っても全学年通して、新一と快斗は有名なユニットだ。

 

個々でも存在感は半端じゃないのに、それが一緒となると相乗効果で更に違う空気を醸し出す。
だから、学内問わず近隣の学校から押しかけるファンも多い。

 

こちらは友達のつもりで接しても、彼女たちの大半はそうは思ってはくれない。

 

 

 

高校の頃までは普通に過ごせたのになあ。

 

なーんで、こうも周りが騒ぐかな・・・・・・

 

 

 

 

『・・・おい新一 お前、いま俺と電話してんのか解ってる
「え あ、ああ悪い。ボーっとしてた」
『そだ。なら隣の志保ちゃん連れて来たらどーよ』
「宮野
『そうそう、なら、男二人で寂しいなんて事もないじゃんか。な
「快斗・・・・お前、最初っからそれ狙いだろ」
『やっと解った

 

 

 

布団の中で新一が息を付く。
窓から見える景色は、綺麗な青空。

 

そういえば宮野がいた。

 

 

新一と同じく、身体を小さくされていた時の名前が灰原哀。
今は宮野志保。

 

新一達よりもひとつ年上の、これまた美人なお隣さんが。

 

 

 

・・・・彼女もまた、気を使わずに済む人間のひとりだった。

 

 

 

 

「解った。けど、期待すんなよ」
『期待してる。んじゃ、後で』
「まったくお前は・・・・」

 

 

小さく息を付く。
やれやれと思いながら、身体を起こす。

 

そうして窓を開けた。

 

 

 

・・・・・今日は風、強くねえな。

 

 

 

関東地方は、今年いやに風が強い。
けれども今日は久しぶりに凪いでいるらしい。

 

軽く伸びをして、着替えを始めた。

 

 

 


 

 

 

ヨーグルトと牛乳。
朝の定番メニューを終えると、受話器を取った。

 

隣の阿笠博士のメモリを押す。

 

 

 

『はい、阿笠です』
「宮野
『あら工藤君。おはよう』
「ちょうど良かった。今日さ、何か予定あるか」
『あると言えばあるかしら・・・・ある人が来てるんだけど、博士が出かけてて、帰ってくるの待たなきゃいけないから』
「ある人

 

 

受話器を肩にはさみながら、珈琲ポットからカップに中身を移す。
その時少しだけ手に跳ね、あちちと新一は声を出した。

 

『なんて言ったかしら。ほら、関西弁の色の黒い人』
『ねーちゃん、なんべんも俺の名前言うたやろ
「は・・・服部
『おー工藤、久しぶりやな』
「お前、な、何でそこにいるんだよ
『何でて・・・・・そら、用事あるからに決まっとるやんけ。オヤジが阿笠の博士に何か頼んどるみたいで、それ受け取りに来とんねん』

 

 

 

新一はつい変な声を出す。

 

それも仕方あるまい。
本来ならば大阪に生息している筈の服部平次が、東京の、それも朝っぱらから宮野志保の家にいるからだ。

 

 

・・・・まあ正確に言うと。
志保の家ではなく、阿笠博士の家なのだが。

 

 

 

「こんな朝っぱらからか」
『なに怒っとんねん。そーいやこのねーちゃんに用ある言うてたな・・・毛利のねーちゃん居るのに別のオンナ、デートに誘うたらアカンで』
「うるせえな、蘭は今日試合なんだよ。つうかテメエこそひとりで来てんのか 和葉ちゃんいねえのか
『そんないっつも一緒にいるわけないやろ。なんや、フタコト目には和葉、和葉て』
『・・・ちょっと、変わってくれない
『あ、スマンなつい、ほい』

 

 

いつもの調子で平次が話していると、横から志保が手を出して来たのだろう。
慌てて受話器を返す。

 

小さく息を付いた声が、聞こえてきた。

 

 

『で、何だったのかしら』
「ああ、あのさ・・・・・・天気もいいし、ミラクルランドでも行かないかって、快斗が」
『カイト
「前に紹介しただろ。俺と同じような顔した奴」
『・・・・ああ、あの人』
『カイト いまカイト言うたか あの気にくわない奴がどうかしたんか
「外野うるせえぞ。そ、俺も一緒だけど。博士が帰ってきてからでいいからさ」

 

 

少しの間、沈黙が流れる。
でも志保を誘ったという時点で、その隣の平次の行動の予想が付いた。

 

 

『・・・・そうね。多分、この人も付いて来ると思うけどいいのかしら
「そいつは無視していいぞ」
『コラ工藤 聞こえとるぞ』
「ホントうるさい。それじゃ宮野、電話待ってるからな」
『ええ、また後で』
『おえ工藤

 

 

受話器の奥でわめく声を、ボタンひとつで断ち切る。
新一は『ていっ』と電話の子機をソファに投げると、その横に深く沈み珈琲を飲み始めた。

 

 

 


 

 

「・・・・で なんでコイツがここにいるわけ
「ボディーガードや。宮野のねーちゃんひとりやと、男どもが寄ってきてうっさいやろし」
「そ、ご苦労。ならもう帰っていいぜ」
「帰るかい。お前ら二人とねーちゃん達で楽しもなんて、そーはイカンのじゃボケ」
「私は別にいいけど。それに、アトラクションに乗るなら偶数の方が良いんじゃないかしら」

 

 

 

結局。
ミラクルランドの入場ゲート前に集合したのは、快斗、新一、そして志保と共に現れた平次。

 

 

予想通りの反応。
だから平次も、二人に向かって意地悪く微笑わらう。

 

その目線がまた高くなっているのに気付き、新一と快斗は共に舌打ちをした。

 

 

 

「マジでムカつくな・・・・あいつ、いま背、いくつだ
「俺も久しぶりだけど驚いた。白馬と、良い勝負じゃねえのか」
「志保ちゃんと似合いなだけに腹立つぜ」
「ま。宮野の方は相手にしてねえみたいだから、いいんじゃねえ

 

 

そう耳打ちする二人は、うらめしげに平次を見る。

 

シャツにジャケット。
そしてジーンズという何でもない服装なのに、やたらと格好良いのは体格のせいだろう。

 

 

・・・・更に大学生になって伸び続けているこの身長。
白馬がをとうに越えているから、そのくらいか。

 

 

低くもないが高くもない新一と快斗だが、志保も女の子としてはと高い。
だから目の前の身長差は、とても理想的な絵だった。

 

 

 

「どないした。呆けくさって」
「・・・・しょーがねえな。ま、いっか」
「昼も過ぎてるし・・・・早くしないと時間なくなっちまうもんな」
「ほな行こか 宮野のねーちゃんも急ぐで」
「そうね」

 

 

 

そうして平次は入場券売り場へと歩き出す。
何はともあれ、にぎやかで楽しくなりそうだ。

 

 

・・・そう思い新一は微笑った。

 

 

 


 

 

 

 

四月某日、ミラクルランド。
個々でも有名な彼らが揃って現れたこの会場は、案の定。

 

 

 

・・・・隠しきれないオーラのお陰でファンに見つけられ、一時騒然となったのは言うまでもない。

 

 

[了]

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