地球の日

 

 あったかい夕暮れ。
 今日の最高気温は、今年で二度目の真夏日だったらしい。

 目当ての小説の新刊を買い、新一は駅前の本屋から出てくる。

「ん
「あ。新一おにいさん」
「歩美ちゃん

 ふと、気が付くとそこには小さな影。
 コナンの時にいつも行動を共にしていた、小さな仲間のひとりの吉田歩美がいた。

 少し髪の毛が伸びたんだな。
 あれから二年も経ったから、背も伸びたみたいだ。

 『工藤新一』に戻って『江戸川コナン』が消えた。
 コナンは外国にいる両親と、今は向こうに住んでいる事になっている。

 今ではあまり会うことはなくなっていたが・・・
 会ってしまったら、無視出来るわけがない。

「どうしたの ひとり
「・・・うん。ねえ新一おにいさん、さっき私に会わなかった
「いま会ってるじゃないか」
「違うの。さっきね、公園でお母さん待ってる時、ジャングルジムでお空見てたら隣に新一おにいさんが来て・・・」
「ええ

 何を、言ってるんだろう歩美は。
 新一はしゃがみこんで、話をずっと聞いている。

「久しぶりだね、元気 って。これ、くれたの」
「・・・ちっちゃい地球儀だ」
「うん。今日はね、地球の日だからねって。笑った顔が、ほんとにおにいさんと同じだったんだよ
「そいつ、どこ行ったの
「わからない。気が付いたらいなくなってたの」
「そうか・・・」

 ちいさな地球儀。
 新一のてのひらにすっぽり納まる、ちいさなちいさな碧の地球・・・

「俺に似てたんだ」
「・・・コナンくんにも似てたの。だから、すっごいどきどきしちゃった」
「そ、そう」
「コナンくん元気かなあ・・・」

 その時、本屋の隣の店から歩美の母親が出てきた。
 新一に気付き軽く会釈をすると、二人は手をつないで向こう側へと消えてゆく。

 ・・・新一は、しばらくその後姿を見ていた。

 

「地球の日、ね」

 地球はみどり。みどりの地球。
 そしてみどりの日は、今日のこと・・・

 歩美が会ったのはきっとあいつだ。
 俺の顔をした、あいつ。

 歩美は以前、あいつに会ったって言ってたから・・・

 

 新一は夕陽を見つめる。
 大きな大きな、太陽が見える。

 地球の日にふさわしく、今日はとてもいい天気。
 お前も今、やっぱりこの夕陽を見ているのか・・・

 

[了]

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